Salud y agricultura: Unidos en el uso de datos para mejorar la calidad de vida

La salud y la agricultura son “dos de las industrias más esenciales del mundo”, y juntas son responsables de la mayoría de los aumentos en las expectativas de vida en todo el mundo. Al mismo tiempo, cada industria tiene distintos márgenes de error que pueden tener implicaciones generalizadas. El error médico ahora es la tercera causa de muerte en los en el mundo, detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer. De manera similar, los cálculos erróneos en la agricultura pueden llevar a la escasez de alimentos o, a la inversa, a aplicaciones erróneas de materiales potencialmente peligrosos, o a E. coli en la cadena alimentaria.

El axioma de la atención médica de “la medicación correcta en la dosis correcta para el paciente correcto en el momento adecuado” se hizo eco en otra parte en una forma ligeramente diferente para la agricultura: “la aplicación correcta (de pesticidas o fertilizantes), en el lugar correcto, en el momento adecuado”. En la atención médica, el uso de bombas inteligentes IV ha llevado a una reducción del 32% en el uso de los errores reportados de administración de heparina. Resulta que esta tecnología tiene un corolario directo en el uso de maquinaria sofisticada y electrónica por parte de la agricultura para aplicar con precisión “insumos para cultivos”, que a su manera son como medicamentos para las plantas.

Vigilancia sindrómica

A través del uso cada vez mayor de registros de salud electrónicos, la industria de la salud está en condiciones de rastrear y anticipar los brotes pandémicos. Por ejemplo, James Gaston citó “¿Qué está pasando?”, Un sistema de vigilancia sindrómica utilizado por NorthShore University HealthSystem en el área de Chicago con datos históricos y actuales para crear mapas de visualización de datos que ayudan a rastrear y prepararse para las epidemias de influenza, faringitis estreptocócica y otras enfermedades

“¿Qué pasaría si los cultivos tuvieran un monitoreo (similar) en tiempo real?”, Preguntó James, y, de hecho, en algunas partes progresivas de la agricultura ya lo hacen, usando monitores sensibles para detectar fluctuaciones climáticas y anticipar la aparición de, enfermedades en los cultivos. Muchos agricultores de “precisión” ahora se han acostumbrado a estudiar mapas de datos de sus campos que son muy similares a los mapas de vigilancia de NorthShore.

El camino no será fácil. Ambas industrias están nadando en los datos, luchan por procesar y entender todo esto, y mucho menos por usarla de manera proactiva para que expertos experimentados, médicos y agricultores por igual, puedan combinar lo mejor de su intuición profesional con la cuantificación de datos. Y la seguridad de los datos todavía es muy real. En la conferencia, un experto en seguridad cibernética señaló que la reciente violación de datos de grandes descuentos, los grandes almacenes no es nada en comparación con el riesgo inherente de la violación de datos en la atención médica, cuyos registros de datos son aproximadamente 50 veces mayores que los del sector minorista.

Pero la línea de tendencia para el análisis de datos es positiva, y la atención médica, y la agricultura, no están solos. La próxima vez que comas una ensalada o hundas los dientes en una manzana crujiente, puedes estar seguro de que muchos de los enfoques analíticos que se están utilizando en el sector de la salud se aplican a la producción de los alimentos.